写于 2018-11-21 02:08:03| 千赢国际登录| 娱乐
已灭绝的蛇颈龙(顶部)和活鳄鱼(底部)的透明头骨。内耳是朝向头部后部的粉红色结构。图片来源:James Neenan数百万年前灭绝的水生爬行动物的内耳非常类似于一些具有相似生活方式或体型比例的活水生动物,包括鳄鱼,海龟和鲸鱼。由南非Wits大学进化研究所博士后研究员James Neenan博士领导的一个由国际专家组成的新研究表明,一个完全灭绝的海洋爬行动物群体称为蜥脚类动物,它们的内耳比例与那些相似。一些现代水生爬行动物和哺乳动物。 Sauropterygians从“恐龙时代”游泳爬行动物,其中包括一些半水生形式,近岸游泳者和完全水生的“水下传单”。他们最着名的成员是蛇颈龙,凶猛的海怪,类似于神话般的尼斯湖的描绘怪物,有四个鳍状肢,捕获从小鱼和鱿鱼到大型海洋爬行动物的任何东西。在所有脊椎动物中,从鱼类到人类,内耳包含一个重要的感觉器官,帮助我们保持平衡和方向。这种器官在水生动物中特别有趣,因为它们生活在三维环境中,因此与生活在陆地上的植物相比,具有不同的感官输入。因此,它对于检测已灭绝动物的运动差异非常有用,特别是与生物体相比时。当具有截然不同的生活方式的蜥蜴进化出与一些现代动物非常相似的内耳时,研究人员感到惊讶。 “Sauropterygians完全灭绝,没有活着的后代,所以我惊讶地发现近岸物种的四肢类似于陆生动物的耳朵类似于鳄鱼,并且完全水生的,鳍状的蛇颈龙的耳朵类似于海龟,” Neenan说。 Sauropterygians的内耳与鳄鱼家族(绿色)或海龟(蓝色)的成员非常相似,它们也有相似的生活方式和游泳模式。具有关节四肢的半水生蜥蜴类具有与鳄鱼相似的生活方式。完全水生的蛇颈龙有鳍状肢,很像海龟,有相似形状的内耳。图片来源:James Neenan相似之处并未就此结束。一些蛇颈龙群,即“pliosauromorphs”,进化出巨大的头部和非常短的颈部,这是现代鲸鱼共有的体形。鲸鱼有一个不同寻常的特点,即内耳高度小型化(蓝鲸的内耳与人类相似!),这可能是因为脖子短了。 Neenan及其同事现已表明,'pliosauromorph'蛇颈龙的内耳尺寸也减小,支持这一观点。这些有趣的结果是趋同进化的产物,在这个过程中,完全不相关的生物体会发展出类似于同一进化障碍的解决方案。 “Nearshore sauropterygians以类似的方式游泳,并且具有与现代鳄鱼相似的生活方式,因此在内耳器官上有相似的输入,”Neenan说。 “Plesiosaurs也在水下飞行,与海龟类似的鳍状肢,所以平衡和定向的器官在这些不相关的群体之间演变成类似的形状也就不足为奇了。”Neenan最近从牛津大学搬到了Wits在英国,他进行了大规模的研究,其中包括来自东开普省纳尔逊曼德拉湾附近的一个有着1.4亿年历史的蛇颈龙。他现在加入了Wits,帮助弄清楚恐龙的内耳和今天鳄鱼的祖先是如何成长和运作的。 “像Neenan博士这样的研究正为灭绝的动物带来生命,”参与这项研究的Wits大学教授Jonah Choiniere教授说。 “我们非常期待他能告诉我们关于南非恐龙的事情。”虽然这项工作是一项国际努力,但其中四位作者与Wits大学进行了长期的研究合作,而这种跨国研究正在进行南非的研究。在古生物学领域处于领先地位。出版物:James M. Neenan等人,“具有越来越远洋生活方式的Sauropterygian迷宫的进化”,“当代生物学”,2017年; DOI:10.1016 / j.cub.2017.10.069来源: